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Three Mile Island (Harrisburg, USA)

Three Mile Island (Harrisburg)

Der bis auf Tschernobyl schwerste bekanntgewordene Störfall in der Geschichte der Atomindustrie ereignete sich am 28.3.1979 im amerikanischen Kernkraftwerk Three Mile Island bei Harrisburg.

Durch technische Pannen und Fehler des Bedienungspersonals kam es nach einer Störung im Kühlsystem zum Schmelzen von 25% der Brennelemente. Infolge der geschmolzenen Brennelemente und Lecks im Kühlkreislauf traten grosse Mengen radioaktiver Gase und verseuchten Wassers aus dem Reaktorkern aus, wurden zunächst vom Sicherheitsbehälter aufgenommen und gelangten später in grossen Mengen ungefiltert in die Umwelt. In der Umgebung des Kernkraftwerks wurden eine erhöhte Säuglingssterblichkeit, Schilddrüsenfehlfunktionen bei Neugeborenen und über dem Landesschnitt liegende Häufigkeit von Krebsfällen registriert.

Die Entseuchung des völlig zerstörten Kernreaktors zog sich über 10 Jahre hin und verschlang über 900 Mio Dollar. Im Innenbereich war die Strahlungsbelastung so hoch, dass Arbeiter selbst in Schutzanzügen nach wenigen Minuten strahlenkrank wurden. Daher mussten speziell entwickelte Roboter eingesetzt werden.

Three Mile Island Nuclear Power Station sits in a rural, farm area outside Harrisburg, Pennsylvania.

Three Mile Island (Harrisburg)

"For NBC, I had been in Vietnam, Northern Ireland and the Iranian Revolution. But this was a different sort of threat. Radioactive, invisible and silent. The sirens, it turned out, had sounded because there had just been a new release of radiation into the air (though, by later analysis it did not seem to present a major threat at ground level). A valve at the plant had been opened for several hours because of a new pressure buildup.
On that word, Pennsylvania Gov. Richard Thornburgh had urged pregnant women and pre-school children within a five-mile radius of the plant to leave, ordered 23 schools closed and advised people over a broad area of central Pennsylvania to remain indoors if they could. Meantime, the Nuclear Regulatory Commission was warning that, ultimately, the time might come when everyone should evacuate.
The incident set the tone for the nation over the next several days. The enemy was a hydrogen bubble, growing inside the dome of the plant's reactor. The bubble, in turn, was a consequence of overheating that had severely damaged the core of the plant's radioactive fuel. The fear was that there could be a complete meltdown, or that the pressure of the bubble could burst the dome. Either scenario would release huge amounts of radioactivity into the air or soil."

NBC's Robert Hager, reported from the Three Mile Island nuclear plant in March 1979.

* Wikipedia: Kernkraftwerk Three Mile Island
* Umweltlexikon-online: Harrisburg
* NBC News

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